You’re going up you’re going down you’re going nowhere – Skye-Glasgow, 29/04/2015 – Écosse 2015

Édition routière, pour une journée quasiment uniquement consacrée à conduire, depuis Staffin jusqu’à Glasgow.

On repasse d’abord voir les falaises de Skye, avant d’en partir par le pont la reliant au continent.

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Nous passons ensuite près du Château d’Eilean Donan…

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…et du mémorial pour les Comandos britanniques morts depuis la deuxième guerre mondiale.

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Après un déjeuner à Fort William, petite pause au bord d’un loch tranquille…
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…puis nous prenons la route qui mène de Glencoe au Loch Lomond.
Cette route est très traître. Non qu’elle soit dure ou étroite -à l’échelle écossaise ce serait même une autoroute- mais il est impossible de ne pas s’arrêter tous les 500 yards tellement le paysage est somptueux et varié. Je pense sincèrement n’avoir jamais vu de paysage aussi beau de ma vie.
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S’ensuit un petit passage par le Loch Lomond…
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…et une arrivée à Glasgow de nuit. Ce qui tombe bien, Glasgow est une ville qui vit la nuit. Une pinte au Nice n Sleazy en écoutant Belle and Sebastian, Chvrches et Arab Strap sur le juke-box… Fait-on plus Glaswegian ?
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(Juke-box sur lequel on trouve aussi un petit français, d’ailleurs…)
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Des Mac Leod avec de grandes épées (et du whisky) – Île de Skye, 28/04/2015 – Écosse 2015

Comme promis hier, voici nos charmants voisins sur l’île de Skye. Ils sont plutôt sympas, assez bavards et vraiment VRAIMENT pas peureux.
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De Staffin nous allons jusqu’à Carbost, au sud de l’île. Nous nous arrêtons sans cesse tant le paysage est beau.
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Puis arrivons à Carbost pour visiter la distillerie Talisker. Vraiment intéressante, la visite est aussi pour moi l’occasion de revoir certains préjugés que j’avais au sujet du whisky. Sujet à approfondir…
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Après avoir cuvé le whisky, nous prenons la route qui longe la côte ouest de Skye.

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Pour atteindre le château de Dunvegan, le siège de clan Mac Leod, qui, déception, ne se coupent pas la tête à travers les siècles.

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…mais qui ont d’autres coutumes, du style divorcer en enfermant leur femme au donjon pour en épouser une plus jeune…

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Après cette visite, retour à Staffin par la côte du Nord. Skye est toujours d’une beauté renversante :

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I’m dreaming of a white… April??? – Gairloch-Skye, 27/04/2015 – Écosse 2015

Se réveiller dans un pub vide peut vouloir dire deux choses :
– il est temps de s’inscrire aux alcooliques anonymes
– on a trouvé un b&b vraiment cool.

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Après une bonne nuit pour nous remettre de nos émotions de la veille, et un petit déjeuner robuste -un peu la norme, ici. On a du prendre 47 kilos chacun, au bas mot…- petite balade aux abords du Badachro Inn.

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Puis nous prenons la route qui nous fait passer près du Loch Maree…
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…puis par le Torridon Estate…
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..pour enfin atteindre la route longeant la côte entre Fearmore et Applecross. La route est un peu long. Non pas que la distance soit grande, mais on doit s’arrêter tous les 10 mètres pour prendre des photos tant la vue est splendide…
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Une fois arrivé à Applecross nous déjeunons au Walled Garden, très chouette restaurant tendance produits locaux et éthiques au milieu d’un jardin cerné d’un vieux mur en pierres.
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Du restaurant, nous voyons le retour de la neige. Nous avons droit à un phénomène assez rare surnommé le « 4 seasons in a day », avec dans un seul jour le printemps -la pluie-, l’été -le soleil-, l’automne -la grêle- et l’hiver -la neige-. Dit comme ça on fait les malins, mais sur la route quelques minutes plus tard, sous la neige et le brouillard, en franchissant le col qui mène d’Applecross à Lochcarron je peux vous assurer qu’on faisait beaucoup moins les marioles…
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Heureusement au bout d’un moment on atteint Lochcarron en un seul morceau !
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Puis l’île de Skye, où on peut admirer le Kilt Rock et ses falaises.
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Tout ceci avant d’arriver au b&b à Staffin, où l’on fait la connaissance de voisins charmants que nous vous présenterons demain !

L’aventure c’est l’aventure ! – Inverness-Gairloch, 26/04/2015 – Écosse 2015

La journée avait pourtant bien commencé par un petit déjeuner pantagruellique dans un salon à la décoration assez personnelle.

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À la suite de quoi nous avons été au Loch Ness, voir si on arriverait à croiser Nessie.

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Mais c’est ensuite, en allant à Glen Affric, que le drame survint. Une single track road -route à voie unique très stressante pour nous autres, habitués à nos routes bien larges-, un passing place traître agrément de belles pierres, et pof, plus de roue !
D’autres que nous auraient alors sombré dans la déprime, mais pas de ça chez nous ! Nous n’allions certainement pas nous laisser décourager par l’attente du dépanneur sous la pluie battante, le retour vers Inverness à la recherche d’une agence Europcar ouverte un dimanche, ou même -et je n’exagère pas- par la violente tempête de neige que nous nous sommes pris sur le nez !

Une fois tout ça réglé, il était trop tard pour espérer arriver à Ullapool, donc direction Gairloch, ou se trouve le b&b du jour. Pas de Ullapool, mais des paysages à couper le souffle malgré tout sur la route !

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Puis arrivée au Badachro Inn, un b&b certes moins cosy que celui d’inverness, mais avec une vue, une vue…
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Et gros avantage supplémentaire, c’est aussi le pub local. Et franchement, prendre une pinte juste avant d’aller dormir à l’étage, c’est une expérience que je recommande chaudement !

Conduire à gauche – Edinburgh-Inverness, 25/04/2015 – Écosse 2015

Le truc dans les auberges de jeunesse, c’est qu’on choisit pas forcément l’ambiance musicale. Ce premier petit déjeuner Écossais a donc été accompagné de la bande originale des Choristes accompagné par des jeunes espagnoles qui la connaissaient par coeur.

Après ce choc musical, nous avons été voir la Camera Obscura, à deux pas du Château. Au dernier étage de cette bâtisse se trouve un système de miroirs reflétant le panorama sur une table en bois circulaire. Assez impressionnant, surtout quand on peut voir en détail les touristes se dirigeant au château.

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Sous la Camera Obscura se trouve un musée entier dédié à l’illusion d’optique. Ludique et intéressant, même si on n’est pas à l’abri d’être invité à dîner…
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Un petit passage par un magasin complètement fou où on vend des décorations de Noël toute l’année, et où on est accueillis par un « Merry Christmas! » fin avril…
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…et nous voilà partis pour l’aventure : la conduite à gauche ! Et en fait c’est pas très compliqué, on s’habitue vite. Le seul problème, ces satanées route à voie unique et leur passing places de malheur. Mais je m’avance, c’est une autre histoire pour un autre jour…

On commence par un petit détour par Scone Castle, le lieu où étaient couronnés les rois d’Écosse.
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Et on continue pour rejoindre Inverness à travers les Cairngorns, dans un paysage très brut, premier contact avec la nature écossaise.
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Nous passons à quelques yards de Balmoral, la résidence d’été de la famille royale, mais ne le savons que par les quelques panneaux indicateurs.

Après plusieurs heures de route nous atteignons Inverness, mignonne petite ville pas très animée même le samedi soir, mais qui peut se vanter d’avoir un château assez beau…
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…et d’être traversé par le Loch Ness qui se jette dans la mer du nord juste après.
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Nous nous cochons pour prendre quelques forces. Nous ne savions pas encore à que point nous en aurions besoin !